Saastal

Saastal - la porte d'entrée de Saas-Fee, la perle des Alpes

"On se trouve alors tout à coup devant un spectacle comme je n'en ai jamais rencontré nulle part. On se trouve à la fin du monde et en même temps à son origine, à son commencement et en son milieu". C'est avec ces mots que l'écrivain et dramaturge allemand Carl Zuckmayer, qui avait passé la fin de sa vie à Saas-Fee, a consigné sa première rencontre fascinante avec la vallée de Saas. 

C'est le pasteur local Johann Josef Imseng qui a lancé le tourisme dans la vallée de Saas au 19e siècle. C'est à son initiative que le premier hôtel de Saas a été construit en 1881. Le "Dom" se trouve encore aujourd'hui au centre du village de Saas-Fee, mais le curé n'existe plus. Il est décédé en 1869 dans des circonstances très mystérieuses et non élucidées à ce jour, lorsqu'il a été retrouvé mort dans le lac de retenue de Mattmark. Le pasteur, qui était également connu pour son amour de la chasse, est également entré dans les livres d'histoire comme le premier skieur de Suisse. Le 20 décembre 1849, il a été appelé sur un lit de mort à Saas-Grund pour une dernière onction. Comme il n'y avait pas de temps à perdre, l'ingénieux curé fixa sans hésiter deux lattes de bois à ses chaussures à l'aide de sangles et de cordes et dévala la montagne à toute vitesse - la première descente à ski de Suisse.

La vallée de Saas, avec ses trois communes de Saas-Balen, Saas-Grund et Saas-Almagell, fait partie de la célèbre destination de vacances Saas-Fee / vallée de Saas. Grâce notamment à son microclimat doux, avec plus de 300 jours d'ensoleillement par an, la vallée de Saas offre, été comme hiver, de nombreux points forts d'excursion pour tous les goûts.

Saas-Balen

Dans la plus petite des trois communes, Saas-Balen (1483 m d'altitude), le visiteur est accueilli de loin par l'unique église circulaire de Suisse, construite en 1812, qui rayonne grâce à sa façade extérieure blanche. Un joyau architectural d'un genre particulier. En face de l'église, le visiteur aperçoit de l'autre côté du village de 400 habitants le Fellbach, haut de 40 mètres. En été, l'imposant murmure de l'eau résonne dans la vallée, tandis qu'en hiver, la cascade gelée offre d'étranges créations de glace. Saas-Balen est surtout connu comme point de départ de magnifiques randonnées à travers les forêts d'aroles (mélèzes). On peut y monter jusqu'à l'alpage le plus haut d'Europe - le Hoferalp - situé à plus de 2260 mètres d'altitude et, en été, y déguster un bon z'Vieri et savourer le fromage fin et crémeux de l'alpage avec une vue unique sur les nombreux sommets de 4000 mètres et Saas-Fee. En hiver, le village à l'entrée de la vallée de Saas offre un petit domaine skiable pour débutants avec un téléski, mais il est aussi le point de départ de la piste de ski de fond de 26 km qui mène de décembre à mars jusqu'à Saas-Almagell, la commune la plus au sud de la vallée de Saas.

Saas-Grund

Saas-Grund se trouve au centre de la vallée de Saas, à environ 1600 m d'altitude. De là, on peut prendre le Hohsaasbahn jusqu'à Kreuzboden et continuer jusqu'au glacier de Hohsaas, à 3200 m d'altitude. En tant que perle de la vallée de Saas pour les randonneurs, Saas-Grund est aussi particulièrement adapté aux familles et offre à Kreuzboden, autour de son petit lac de montagne, des univers de bien-être alpin avec traversée de radeaux, mais aussi, grâce à son vaste terrain de jeux d'aventure, des jeux, du plaisir et de la détente pour petits et grands dans un décor alpin unique. En hiver, Saas-Grund, avec son domaine skiable de plus de 30 km qui, en altitude, passe non seulement directement devant l'imposant glacier du Hohsaas, mais aussi directement au-dessus de celui-ci, bénéficie d'un enneigement garanti jusqu'à une période avancée du printemps. Et avec ses 11 km de long, la piste de luge de Kreuzboden qui redescend vers le village promet de longs moments de plaisir pour les jeunes et les moins jeunes.

Saas-Almagell

La commune la plus au sud de la vallée de Saas est située à 1672 m d'altitude et est pittoresquement nichée dans des vallées latérales. De là, il n'y a pas loin jusqu'au lac de barrage de Mattmark, le plus grand barrage en terre d'Europe (2 197 m d'altitude). L'accès n'est possible qu'en été. La région autour du lac de Mattmark invite à de longues randonnées. Qu'il s'agisse d'un tour tranquille du lac de retenue d'une durée d'environ 2,5h ou d'une randonnée par le col du Monte Moro sur des dalles historiques posées par les Romains, vers le côté italien à Macugnaga, et donc aussi sur d'anciens sentiers de contrebande. Ici, on trouve tout, sauf l'ennui. Une excursion jusqu'au hameau de Furggstalden est également idyllique et agréable. Un télésiège permet de monter en quelques minutes de la périphérie nord du village à 1900 m d'altitude, en passant par les forêts de mélèzes et les vaches qui paissent. Un but d'excursion idyllique avec un restaurant de montagne et des gîtes et chalets brûlés par le soleil, où l'on peut laisser son âme vagabonder et se ressourcer au-dessus de la vallée de Saas. Ceux qui souhaitent aller encore plus haut poursuivent leur voyage jusqu'à Heidbodme. Là-haut, à 2400 m d'altitude, le visiteur découvre une vue panoramique à couper le souffle sur la célèbre chaîne du Mont-Rose avec la plus haute montagne frontalière de Suisse, la pointe Dufour, le Strahlhorn et de nombreux autres sommets imposants jusqu'aux contreforts de la chaîne des Mischabels. En hiver, c'est également ici que se trouve le point de départ du domaine skiable à l'enneigement garanti de 12 km (pistes bleues et rouges), qui descend jusqu'au village en passant par Furggstalden. 

Accès

Depuis notre BnB Vino Veritas à Salquenen, prenez la direction de l'est vers Susten. Là, vous suivez les indications en direction de l'autoroute A9 vers Viège/Brigue. A Viège, à l'entrée de la ville, suivez les panneaux en direction de Saas-Fee / Zermatt. A Stalden, au rond-point Killerhof, prenez la sortie pour Saas-Fee / Saastal. La durée totale du trajet de Salquenen à Saas-Grund est d'environ 50 minutes.

Photos: ©SaastalTourismusAG-levinstudio
Photo Saas-Grund: ©SaastalTourismusAG-PuzzleMedia

FAQ:

Comment s'appellent les trois communes de la vallée de Saas ?

La plus petite commune, Saas-Balen (1400 m d'altitude), se trouve à l'entrée de la vallée de Saas. Elle est suivie par la commune de Saas-Grund, la commune la plus au sud étant Saas-Almagell, à près de 1700 m d'altitude.

Pourquoi Saas-Balen est-elle connue ?

C'est à Saas-Balen que se trouve la seule église circulaire de Suisse, construite en 1812. À 2260 m d'altitude se trouve en outre l'alpage le plus haut d'Europe, le Hoferalp, où l'on peut faire une halte et acheter un délicieux fromage crémeux.

Comment s'appelle le plus grand barrage en terre d'Europe ?

Le plus grand barrage en terre d'Europe s'appelle Mattmarkstausee et se situe à 2 197 m d'altitude. Il est accessible en été en voiture et en car postal et constitue le point de départ de nombreuses randonnées.